Contributing to community sustainability during mineral exploration: Lessons learned from Mesoamerica

CIM Journal, Vol. 6, No. 2, 2015

J. M. Ríos and I. Thomson
On Common Ground Consultants Inc., Vancouver, British Columbia, Canada
http://dx.doi.org/10.15834/cimj.2015.10

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Without conscious effort and understanding, a number of factors unique to mineral exploration often hinder building sustainability in host communities. These include the episodic and transitory presence of an exploration team in the community and the inherent uncertainty of outcomes— most projects fail from an exploration perspective. Experience in rural communities across Mesoamerica, however, has shown that it is possible to go beyond pragmatic philanthropy and infrastructure improvements to promote positive, sustainable outcomes in communities. Examples are provided of lessons learned and proven practices that improve quality of life and support a strong social license to operate.

Sans une compréhension et un effort réfléchis, de nombreux facteurs uniques à l’exploration minérale nuisent souvent à l’établissement d’un développement durable dans les communautés d’accueil. Ces facteurs comprennent la présence épisodique et transitoire d’une équipe d’exploration dans la communauté et l’incertitude inhérente des résultats – la plupart des projets échouent après l’étape de l’exploration. L’expérience dans les communautés rurales à travers la Méso-Amérique a toutefois démontré qu’il est possible de dépasser la philanthropie pragmatique et les améliorations des infrastructures pour promouvoir des résultats positifs et durables dans les communautés. Des exemples qui améliorent la qualité de vie et soutiennent un solide permis social d’exploitation sont présentés; ils sont tirés de leçons apprises et de pratiques éprouvées.

Keywords: Benefits, Communities, Engagement, Mesoamerica, Mineral exploration, Social license to operate (SLO), Sustainable development,Bénéfices, communautés, développement durable, engagement, exploration minérale, Méso-Amérique, permis social d’exploitation (PSE)
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