Extracting gold from gravity concentrates using grinding and sieving

CIM Journal, Vol. 8, No. 2, 2017

G. Clarkson, R. Clarkson, and M. Hitch
Australian Centre for Sustainable Mining Practices, UNSW Australia, Sydney 2051 Australia

http://dx.doi.org/10.15834/cimj.2017.12

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A novel reagent-free method of extracting gold from gravity middling concentrates in the Yukon placer fields is presented in this paper. This method exploits the malleability of gold by submitting concentrates to grinding in a rod mill. Brittle waste minerals are effectively reduced, whereas malleable gold particles are flattened and are then extracted by classification through sieves. Recoveries in the field using a laboratory-sized rod mill regularly exceeded 90%, whereas correlation laboratory tests indicated recovery to be most sensitive to the mill charge size. This method has broad potential, including application to the gravity circuits of large hard-rock processing circuits.

 

Cet article présente une nouvelle méthode sans agents réactifs d’extraction de l’or dans les concentrés gravimétriques mixtes que l’on trouve dans les districts placériens du Yukon. Cette méthode exploite la malléabilité de l’or en broyant des concentrés dans un broyeur à barres. Les déchets miniers cassants sont bien réduits, alors que les particules d’or malléables sont écrasées puis extraites par classification au travers de cribles. Si les récupérations sur le site à l’aide d’un broyeur à barres de laboratoire excèdent 90 %, les essais de concordance en laboratoire indiquent que la récupération est très sensible à la taille de la charge du broyeur. Cette méthode présente un grand potentiel, notamment une application possible aux circuits gravimétriques des grands circuits de traitement des roches dures.

Keywords: Comminution, Difficult concentrate, Gold middlings, Gold processing, Gravity concentration, Placer, Processing innovation, comminution, concentration gravimétrique, concentré complexe, innovation dans le traitement, mixtes aurifères, placérien, traitement de l’or
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