Principles of using microdiamonds for resource estimation: 1—The impact of mantle and kimberlite processes

CIM Journal, Vol. 7, No. 4, 2016

J. Stiefenhofer and M. L. Thurston
Technical and Sustainability, De Beers Group Services (Pty) Limited, Southdale, South Africa

D. M. Rose
School of Statistics and Actuarial Science, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa

I. L. Chinn
De Beers Exploration, De Beers Group Services (Pty) Limited, Southdale, South Africa

J. J. Ferreira
Johan Ferreira & Associates Ltd, Wokingham, Berkshire, United Kingdom

http://dx.doi.org/10.15834/cimj.2016.26

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Concerns about using microdiamonds for resource estimation have been raised by workers because multiple diamond populations exist in many parts of the mantle source region, small diamonds in kimberlite could be exposed to proportionately greater levels of resorption and modification, and euhedral microdiamonds could crystallize immediately prior to kimberlite eruption. This paper addresses these concerns; discusses the geology of the mantle, the principal diamond host rocks, and the impact of mantle processes; compares micro- and macrodiamond properties and features; and outlines steps to identify and mitigate the risk of diamond resorption and its impact on the diamond grade-size relationship.

Des travailleurs se sont interrogés sur l’utilisation de microdiamants pour estimer la ressource; en effet, de multiples populations de diamants existent dans plusieurs secteurs de la région source dans le manteau. Des petits diamants dans la kimberlite pourraient être exposés à des niveaux proportionnellement supérieurs de résorption et de modification; de plus, des diamants idiomorphes pourraient cristalliser immédiatement avant l’éruption de la kimberlite. Le présent article traite de ces questions, discute de la géologie du manteau, des principales roches-mères des diamants et de l’impact des processus dans le manteau, compare les propriétés et les caractéristiques des micro- et des macrodiamants et définit les étapes pour identifier et mitiger le risque de résorption des diamants et son impact sur la relation entre la taille et la qualité des diamants.

Keywords: Burr, Diamond, Distribution, Eclogite, Kimberlite, LogLaplace, Lognormal, Mantle, Morphology, Paragenesis, Pearson V, Peridotite, Populations, Resorption, Resource evaluation, Barbure, diamant, distribution, distribution de Pearson de type V, éclogite, évaluation des ressources, kimberlite, log-Laplace, log-normal, manteau, morphologie, paragenèse, péridotite, populations, résorption
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